Fiat Lux Estudiante de Salinas tendrá sus gastos pagados para estudiar en la Universidad de Berkeley

Jose Anzaldo en Salinas | Claudia Meléndez Salinas

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Ilyne Junuén Castellanos

José Anzaldo, un estudiante de la Preparatoria Salinas High, apenas había terminado una de sus clases de educación a distancia cuando notó que le estaba llegando una llamada de número  desconocido. Sorprendido, se dio cuenta que la llamada venía de un estudiante de la Universidad de California en Berkeley diciéndole que había sido nominado para una de las becas más prestigiosas de UCB: la Beca Fiat Lux.

Anzaldo había soñado con asistir a UC Berkeley desde que estaba en 3er grado, y después de ser aceptado en la universidad a fines de marzo, la nominación a la beca Fiat Lux significaba la posibilidad de una beca completa para la universidad de sus sueños.

Criado en Salinas, Anzaldo fue el personaje principal en un documental de PBS Independent Lens llamado “East of Salinas,” estrenado en 2015. El documental sigue la vida de Anzaldo y su viaje por el sistema educativo como un estudiante indocumentado con la ayuda de Oscar Ramos, su maestro de tercer grado. Ramos y Anzaldo se conocieron en la escuela primaria Sherwood, y Ramos ha seguido ayudando a Anzaldo como su mentor y amigo cercano.

"Un estudio publicado en 2020 estimó que hay más de 450,000 estudiantes indocumentados matriculados en la universidad, lo que representa el 2 por ciento de todos los estudiantes postsecundarios. Más de la mitad de ellos son elegibles o son beneficiarios de DACA"

“El documental cubrió mucho sobre mi vida”, dijo Anzaldo. “Ayudó a desafiar mi mentalidad para que pudiera entender que hay más en el trabajo que solo hacer y terminar. Mi trabajo eventualmente contribuirá a algo más grande.”

Las cineastas detrás de “East of Salinas”, Laura Pacheco y Jackie Mow, han continuado apoyando a Anzaldo durante todo el proceso de solicitud de la universidad ayudándolo a encontrar becas y otros recursos.

“En Salinas no se reconoce mucho, pero hay muchos problemas en la escuela… Definitivamente es algo que ha estado a mi alrededor durante el tiempo que he estado aquí, pero gracias a ellas [Pacheco y Mow], y gracias a las personas que me han apoyado, he podido superar esas cosas e incluso ayudar a las personas que me rodean a enfocarse en sus principales objetivos”

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| PBS

Las experiencias de Anzaldo en la Preparatoria Salinas High lo ayudaron a encontrar la carrera que quería seguir. Anzaldo está decidido a hacerse trabajador social, y experiencias como CHAMACOS (Centro de Evaluación de la Salud de Madres e Hijos de Salinas por sus siglas en inglés, en donde hizo una pasantía) lo ayudaron a aprender sobre los químicos y las condiciones que negativamente impactan a los trabajadores de campo, como su madre, y sus familias.

Un estudio publicado en 2020 estimó que hay más de 450,000 estudiantes indocumentados matriculados en la universidad, lo que representa el 2 por ciento de todos los estudiantes postsecundarios. Más de la mitad de ellos son elegibles o son beneficiarios de DACA, pero mientras el presidente Joe Biden pide una reforma en las leyes migratorias, los Dreamers como Anzaldo aún no están seguros cómo se vería un camino hacia un programa DACA y ciudadanía estadounidense más comprensiva en el futuro.

“Al vivir el estilo de vida que viví con la plataforma con la que crecí, tuve que leer muchos comentarios y cosas hirientes de personas que decían, ‘¿Por qué estamos invirtiendo tanto tiempo y energía en estudiantes indocumentados? No vale el espacio en nuestro sistema universitario,” dijo Anzaldo. “Trato de hacer todo lo posible para no centrarme en esos comentarios, para demostrar que hay algo que vale la pena en cualquier persona, sin importar el estatus que tengas, de dónde seas o de que has vivido”.

Un desafío que enfrentó Anzaldo como estudiante universitario indocumentado de primera generación fue la falta de acceso a información y recursos. “Al crecer tuve la suerte de haber desarrollado una mentalidad de poder buscar las respuestas y encontrar un camino”,  dice Anzaldo, quien piensa que hay muchos estudiantes a los que no se les ofrecen los recursos adecuados y la atención que necesitan para tener éxito.

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| Claudia Meléndez Salinas

Programas como AVID en Salinas High ayudaron a Anzaldo a aprender más sobre la educación superior y los pasos que tendría que seguir para tener éxito. Allí, con la guía de su maestra, la Sra. Britney, pudo visitar Berkeley, entre otras escuelas, y convertir su sueño de ir a a esta universidad en un plan concreto.

Mientras Anzaldo se preocupaba por si se convertiría en un recipiente de la beca Fiat Lux, su madre no tenía duda alguna. El 23 de abril, se demostró que la madre de Anzaldo tenía razón y José se enteró de que iba a asistir a la escuela de sus sueños con una beca completa.

“Tengo un propósito más grande de lo que me imagino y eso es algo que planeo cumplir con esta beca y las oportunidades que tengo por delante”, dice Anzaldo. “Para otros estudiantes indocumentados, quiero que sepan que … mientras sigan perseverando, superarán todos los momentos difíciles”.

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Ilyne Junuén Castellanos

About Ilyne Junuén Castellanos

Ilyne Junuén Castellanos is a graduate of Everett Alvarez High School in Salinas and is pursuing a double major in political science and Spanish at Hartnell College.