Miga de Migajas Muchos residentes de Salinas quieren ver más recursos para parques, programas recreativos y programas alternativos de “seguridad”

Cerca de 70 personas participaron en el evento para escribir cartas organizado por Agentes del Cambio en el parque Las Casitas el 19 de junio del 2020.

Artículo y fotos por Claudia Meléndez Salinas

En una de las muchas líneas memorables de “¿Y Dónde Están las Rubias?”, el agente del FBI Kevin Copeland, disfrazado de la chica fresa Brittany Wilson, finge estar indignado por que se le pida identificación al intentar registrarse en un un hotel elegante.

“¡Quiero hablar con tu supervisor! Mejor aún, ¡voy a escribir una carta! ”

De todos los métodos de participación cívica en Estados Unidos, tal vez no haya otro más efectivo y sofisticado que escribir cartas. Primero que nada, es necesario saber escribir. Luego hay que estar bien informado sobre el tema que se desea abordar. Finalmente, se necesitar saber quién debe recibir su carta y cómo enviarla.

Y cuando los políticos reciben cartas originales, ellos prestan atención. Una carta significa un votante educado, comprometido e inteligente, por lo tanto, es más probable que respondan más positivamente a una carta personal que a una petición firmada por miles de personas.

“Lo más importante que escuchamos de nuestros contactos que tienen relaciones con los concejales o con el alcalde, y ellos nos dijeron que los miembros del consejo se apoyan fuertemente en los comentarios públicos”, dijo Samantha Varela, organizadora de Agentes del Cambio, una coalición de organizaciones recientemente formada que quiere transformar Salinas. Los comentarios públicos “se graban, por eso es importante comentar en el sitio web de la ciudad, para que podamos señalarlos y decir ‘lo hemos estado diciendo desde entonces’.”

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Tamisha Smith, una maestra de Salinas, se dirige a las personas que participaron en un evento para escribir cartas organizado por Agentes del Cambio en el parque Las Casitas de Salinas.

Hubo cientos, quizás miles de personas durante las protestas de Black Lives Matter en la costa central a raíz del asesinato de George Floyd. Todos los participantes exigieron un cambio, pero solo unos pocos de esos manifestantes han recurrido a la escritura de cartas. Agentes del Cambio y otras organizaciones comunitarias quieren ayudar a los jóvenes manifestantes a encontrar su camino a través del laberinto de participación política y realizaron un evento de redacción de cartas el viernes en el parque Las Casitas. Al evento asistieron unas 70 personas que escucharon a los organizadores por qué les gustaría ver más fondos para los servicios comunitarios en lugar del departamento de policía.

“¿Estás de acuerdo con que el 45 por ciento de los impuestos se vaya a la policía?” César Lara, director ejecutivo del Consejo Laboral de la Bahía de Monterey y director de políticas de MILPA, preguntó a la audiencia. “¿Estás de acuerdo con que nuestros parques estén en mal estado? ¿Estás de acuerdo con tener baches en las calles lo suficientemente grandes como para tragarse un auto? A cada pregunta, el público respondió con un rotundo “no”.

La ciudad de Salinas asigna el 45 por ciento de su presupuesto operativo del fondo general al departamento de policía. La diferencia es notable en comparación con Pacific Grove, que asigna el 31 por ciento de su presupuesto operativo a los servicios policiales, y con Monterey, con el 23 por ciento de su presupuesto operativo dedicado a la aplicación de la ley.

En Salinas, donde el ayuntamiento está listo para aprobar su plan de gastos el martes, los comentarios públicos explotaron durante la reunión del consejo del 9 de junio. El secretario de la ciudad tardó casi una hora en leerlos todos. Más tarde se publicaron en el sitio web de la ciudad: llenaron 120 páginas; había alrededor de 70 en apoyo de mantener el departamento de policía totalmente financiado, y unos 30 pidieron al consejo que priorizara la biblioteca, el parque y otros servicios.

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Organizadores jóvenes haciendo pancartas para una demostración que tendrá lugar en el ayuntamiento el martes 23 de junio, antes de la junta del concilio en Salinas.

Aquellos que apoyan que el departamento de policía continúe recibiendo fondos como hasta hoy dijeron sentir miedo y describieron la ciudad como “peligrosa y violenta”, a pesar de que el crimen ha disminuido drásticamente en los últimos cinco años.

Entre los que quieren más dinero para los servicios se encuentran algunos que son nuevos en el proceso político “Me da vergüenza decir que nunca asistí a una reunión en el ayuntamiento”, dice un mensaje de un residente de 20 años. “El hecho de que el departamento de policía adquiera el 44 por ciento del Fondo General y las Medidas E y F es enfurecedor”.

Si los administradores se salen con la suya, los funcionarios de Salinas aprobarán el martes un presupuesto para el próximo año que es prácticamente un statu quo y tiene un aumento modesto para el departamento de policía de aproximadamente medio millón de dólares para pagar un servicio previamente cubierto por una subvención. El departamento de policía sería el único en recibir un incremento, mientras que a  los otros departamentos se les ha pedido ajustes, incluyendo una reducción del 3.5 por ciento a los servicios de las bibliotecas.

Muchos residentes de Salinas quieren ver recortes en el departamento de policía en lugar de un aumento. Creyendo que “seguridad” significa mucho más que tener policías en las calles, les gustaría ver a más trabajadores sociales en lugar de escalar situaciones potencialmente letales con pacientes de salud mental. Quieren ver a un coordinador de vivienda para ayudar a abordar el hacinamiento y la falta de vivienda. Sus propuestas van desde un modesto recorte de $ 400,000 para eliminar el programa de oficiales de recursos escolares hasta reducir la porción del presupuesto del departamento al 30 por ciento.

Señalan cómo el departamento depende inicialmente de subvenciones para aumentar el número de personal, y una vez que la subvención se agota, se pide a la comunidad que asuma los costos. Ese es el caso del Shot Spotter y los oficiales de recursos escolares, que inicialmente fueron financiados a través de subvenciones federales. “Después de 2020, estas posiciones serán absorbidas en la Medida G”, se lee en el presupuesto, refiriéndose a policías en la escuelas.

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César Lara, director ejecutivo del Concilio de Trabajo de la Bahía de Monterey, participa durante el evento para escribir cartas organizado por Agentes del Cambio en el parque Las Casitas de Salinas.

Si bien las subvenciones iniciales se convierten en gastos permanentes para el departamento de policía, a los residentes de East Salinas se les ha informado que las mejoras que buscan a través del Plan de Alisal, el cual llevó cientos de horas y cientos de residentes de Salinas para completarse, tendrán que cubrirse con subvenciones por que la ciudad no los va a financiar, dijo Lara.

“Necesitamos cambiar eso. Este mini plan general para el este de Salinas requiere vivienda y desarrollo económico,” dijo Lara. “Estas son las prioridades de la comunidad, y cuando preguntamos ‘¿qué puede señalar aquí que respalde este plan?’ sabes lo que dijo el personal? “Vamos a buscar subvenciones.” Necesitamos cambiar eso.”

Organizar un evento de redacción de cartas para una población tradicionalmente subrepresentada es un paso importante en el movimiento, dijo Varela. El este de Salinas ha sido históricamente descuidado. Como ejemplo, señala el dinero que se propone para el mantenimiento de Closter Park: $17,850, la cantidad más baja entre los tres parques más grandes de la ciudad con fondos dedicados.

El sábado, Agentes del Cambio organizaron una limpieza del parque Las Casitas. Varela dijo que encontraron volantes en un tablón de anuncios con fecha de 2008.

“Estamos hablando de 11 o 12 años de que este parque no ha sido limpiado … Obviamente, la ciudad no está haciendo el mantenimiento adecuado que necesitan sus residentes. El lado este ha recibido constantemente la migas de las migajas de nuestros dólares de impuestos ”, dijo Varela. “Cuando lo examinamos aún más y cuando miramos el presupuesto, solo hay $ 4 millones para recreación, y tenemos 52 parques en Salinas, eso no cubrirá la cantidad de horas de trabajo necesarias (para el mantenimiento) de tantos nuestros parques. Por eso están tan descuidados”.

El ayuntamiento de Salinas discutirá el presupuesto para el año fiscal 2020-21 durante su reunión del martes 23 de junio. Las reuniones se llevan a cabo de forma remota. Los comentarios públicos por correo electrónico deben presentarse antes de las 2 p.m. el día de la reunión con el secretario municipal en PublicComment@ci.salinas.ca.us Los comentarios están limitados a 250 palabras o menos, y se pueden escribir en español aunque la secretaria del consejo los leerá en inglés. Las reuniones se pueden ver de forma remota en http://www.youtube.com/thesalinaschannel

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Claudia Meléndez Salinas

About Claudia Meléndez Salinas

Claudia Meléndez Salinas is an author, journalist, open water swimmer, and cat lover. | Claudia Meléndez Salinas es autora, periodista, nadadora de aguas abiertas, y aficionada a los gatos.