La generación del 2020 Con el año escolar prácticamente cancelado, estudiantes en su último año de prepa contemplan las oportunidades perdidas

Ben Flores participó en el grupo musical de la preparatoria North Salinas High |

Por Ilyne Castellanos

El último año de la preparatoria en Estados Unidos, conocido como el año “senior” es un momento crucial en la vida de los jóvenes. Es una puerta hacia la vida más allá de la infancia. Un año en que viajes, cenas, últimos juegos, conciertos, y la ceremonia de graduación celebran ese tiempo especial que los estudiantes pasan juntos. Prepararse para una vida nueva es una tema constante en este último año y especialmente durante esta época del año. Sin embargo, para la clase de 2020, la vida para la que se estaban preparando no tenía nada que ver con adaptarse a una pandemia.

Pero eso es lo que Julissa Ruiz, una porrista de los Cóndores de la Preparatoria North Monterey County en su último año escolar, tenía que hacer después de que cerrara su escuela. Ella es la vicepresidenta del cuerpo estudiantil y se prepara para convertirse en la primera de su familia en ir a la universidad. Antes que todas las escuelas del Condado de Monterey se cerraran a partir del 16 de marzo, Ruiz se preocupaba solo de disfrutar su último año. El coronavirus, ha significado la pausa abrupta de la escuela para todos los estudiantes del país, y para Julissa, esto significa que todos los eventos de fin de año se “posponen” sin una reprogramación definitiva.

“Iba a dar un discurso en la ceremonia de graduación. Sé que mis padres se sentirían orgullosos de verme graduar y no tener eso me pone triste porque he estado trabajando muy duro para ser parte de la ceremonia,” dijo Ruiz, la mayor de una familia de cinco. Graduarse de la escuela secundaria es algo  enorme no solo para ella sino para toda su familia. “Cada estudiante merece ser reconocido por su gran esfuerzo,” dijo Julissa.

En los distritos escolares del Norte del Condado de Monterey, de Salinas y la Península de Monterey, habían 3669 estudiantes en la clase de 2020 durante el año escolar 2019-2020, de acuerdo con informes locales de responsabilidad escolar. El último año es a menudo el punto culminante de la experiencia de secundaria para muchas personas, y con aún más estudiantes en instituciones privadas y alternativas, es fácil visualizar cuántos estudiantes locales están siendo afectados. Ruiz ya había decorado su gorro de graduación, sólo para sorprenderse con el hecho de que el coronavirus y la incertidumbre que lo rodea ha dejado a muchas personas en la oscuridad con respecto a cómo serán afectados los eventos de fin de año.

Ben Flores, estudiante de último año en North Salinas High School, toca el clarinete y ha participado en bandas escolares durante cinco años. Con el traslado de la escuela en línea, grupos como las bandas escolares se han visto afectados en manera enorme. “La banda es todo para mí. La banda es mi segunda familia. La banda me ha tratado en una manera que muchos maestros no podrían reemplazar … Estos últimos conciertos también significan mucho para mí. Practicamos arduamente con la música que tenemos y ahora no podemos mostrarla a nuestras familias y la comunidad …,” dijo Flores.

Como la mayoría de las actividades escolares en todo California, todas las actividades de la secundaria de North Salinas se han cancelado, incluyendo los conciertos de la banda y el coro. El baile de gala estudiantil se ha pospuesto indefinidamente con la posibilidad de ser cancelado.

A los jóvenes de prepa se les recomienda encarecidamente las actividades extracurriculares para darles oportunidades mejores en su último año, pero con una estricta separación física, no pueden completar proyectos y metas para las que han trabajado durante todo el año como juegos, conciertos, excursiones y otros eventos. Jocelyn Muñoz, una estudiante de último año, jugó water polo durante su tiempo en la secundaria Everett Alvarez y pudo concluir su temporada en el otoño, a diferencia de otros atletas. Sin embargo, todavía hay muchos capítulos que Muñoz quiere acabar, especialmente el baile de gala y otras actividades especiales que los estudiantes de último año esperan con ansias.

"Sé que el baile de gala no es lo más importante, pero para mí, este es un reto que me gustaría superar para ayudar con mi ansiedad y ayudarme a ser más social." Jocelyn Muñoz, Everett Alvarez High School clase de 2020

“Como una estudiante antisocial, tenía muchas ganas de postularme para la reina del baile de gala porque quería salir y conectarme con otras personas para ayudar a nominarme. Sé que el baile de gala no es lo más importante, pero para mí, este es un reto que me gustaría superar para ayudar con mi ansiedad y ayudarme a ser más social. La pandemia está eliminando muchos recuerdos que podríamos haber tenido por el resto de nuestras vidas … El último año es el momento de participar en todas las actividades de fin de año, juegos … el baile de gala y el paseo de graduación. Más tarde en vida, podemos recordar cómo alguna vez fue ser un estudiante de secundaria, pero ahora todo eso se quita.” Dijo Jocelyn.

La respuesta de California al coronavirus ha cambiado rápidamente la vida de todos en cuestión de horas. Desde la orden de cuarentena, la ambigüedad debido a la naturaleza impredecible del virus ha hecho que los rumores corran desenfrenados entre los estudiantes. Algunos dicen que sus diplomas se entregarán por correo, otros dicen que sus actividades simplemente se reprogramarán. El 23 de marzo, Everett Alvarez High School confirmó al cuerpo estudiantil por Twitter que su baile de gala en San Francisco había sido cancelada pero que su viaje de último año aún estaba programado Salinas High, North Monterey County y otras escuelas han pospuesto el baile de graduación indefinidamente.

El 31 de marzo, el Superintendente de Instrucción Pública de California, Tony Thurmond, emitió una declaración en inglés sobre el año escolar 2019-2020. “Debido a las preocupaciones actuales de seguridad y las necesidades de distanciamiento social continuo, actualmente parece que nuestros estudiantes no podrán regresar a los planteles escolares antes del final del año escolar” dijo en un comunicado en inglés. … Esto no quiere decir que la escuela haya terminado para este año, sino que deberíamos poner todos los esfuerzos en fortalecer la educación a través del aprendizaje a distancia … Tenemos información que saldrá esta semana para abordar las preocupaciones de nuestros estudiantes de último año, e incluso de nuestros estudiantes de tercer año, con respecto a los requisitos de calificación y graduación.”

En respuesta a la declaración del Superintendente del Estado, la Oficina de Educación del Condado de Monterey también emitió una declaración: “También, sabemos que muchos de nuestros estudiantes, especialmente nuestros estudiantes de último año de preparatoria, quienes estaban anhelando el festejo de la ceremonia de su promoción y graduación, están muy preocupados de que no se lleven a cabo esas celebraciones memorables. Por favor sepan que los líderes escolares estarán planificando sobre cómo ofrecerán esas experiencias con diferentes tipos de formatos y/o en una fecha posterior. En los siguientes días y semanas, los distritos les proveerán a las familias con la información respecto a cómo se manejarán los grados, graduación, expedientes escolares, becas, escuela de verano y la instrucción de aprendizaje a distancia.”

Para los estudiantes de último año, estas declaraciones arrojan un poco de luz sobre una situación oscura; el semestre escolar no continuará, pero todavía hay esperanza de una conclusión bien merecida para su último año. Es un momento difícil para todos, pero para estos estudiantes, que nunca en un millón de años pensaron que estarían en esta situación, los eventos que generalmente se dan por hecho están dejando vacíos muy grandes.

Marlene Hernández, estudiante de último año de la escuela secundaria Alisal ha pasado sus años de preparatoria dando a su comunidad. Ella ha dedicado innumerables horas ayudando en el Centro de Bellas Artes de Alisal, Construyendo Comunidades Saludables, Ciclovía y Link Crew en su escuela. Al igual que Ruiz, esperaba con ansias la graduación y lo que significaría eso para su familia.

“Puedo demostrarles a mis padres que todas las cosas por las que pasaron para darme esta oportunidad valieron la pena … en mi familia, la graduación es algo enorme porque demuestra que todos los sacrificios que hicieron mis antepasados ​​valieron la pena. Muestra que estamos un paso por delante en tener una mejor oportunidad que nuestros padres. Es tan importante que mi abuela iba a venir de México para ser parte de mi graduación, pero ahora eso no podrá suceder …,” dijo Marlene.

El coronavirus es diferente a todo lo que hemos visto, y que ojalá jamás veremos en nuestra vida. Puede ser aterrador, pero las respuestas rápidas de los gobiernos locales y estatales dan esperanza. Mientras tanto, los estudiantes de último año y los demás estudiantes hacen su parte al quedarse en casa y continuar sus estudios. Todos debemos tomar precauciones para apoyar no solo a nuestros estudiantes sino también a la fuerza laboral esencial. Practicar el distanciamiento social y evitar la exposición al virus son formas cruciales de contribuir. Cuanto antes podamos frenar la propagación de COVID-19, más pronto la Clase de 2020 podrá terminar su año unida y con fuerza.

Para más información:

Departamento de Salud de California 

Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades

Oficina de Educación del Condado de Monterey

Departamento de Educación de California

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Ilyne Junuén Castellanos

About Ilyne Junuén Castellanos

Ilyne Junuén Castellanos is a graduate of Everett Alvarez High School in Salinas and is pursuing a double major in political science and Spanish at Hartnell College.