En nombre de la niñez Carmen Parra se dedica a abogar por los chiquitines

Carmen Parra |
| YOUNG VOICES

Por Ilyne Castellanos

Fotos por Claudia Meléndez Salinas

Nacida y criada en México, Carmen Parra es la cuarta de una familia de diez hijos. Su padre vino a los Estados Unidos como bracero cuando Carmen era joven. Al quedarse con una nueva responsabilidad, Carmen asumió el manto de una figura materna para sus hermanos. Carmen, sin una educación formal, pero con sed de conocimiento, ayudó a criar a sus hermanos menores, incluyendo su hermanito menor y un primo cercano quienes tienen capacidades limitadas.

Sus experiencias le enseñaron que centrarse en el aprendizaje temprano es un componente crucial del desarrollo de un niño. Esta filosofía es precisamente lo que ha promovido como organizadora comunitaria y consultora en Comienzos Brillantes, una iniciativa de First Five que se ha esforzado por proveer a todos los niños de Salinas cuidado excelente.

“¿Qué mejor inversión de tu vida y tu tiempo? Los niños son los que prosperarán y contribuirán a sus familias, a su ciudad y a su condado. Bright Beginnings está haciendo un súper trabajo … Cuando un niño está sano en su mente y cuerpo, tiene los recursos necesarios para prosperar en sus circunstancias,” dijo Parra.

En los años desde que Parra ha participado en la educación de los niños pequeños, la atención se ha incrementado hacia la educación de la primera infancia y su correlación con el desarrollo saludable de los niños. El año pasado, el gobernador de California, Gavin Newsom, anunció su objetivo de proporcionar educación universal para la primera infancia para todas las familias en California.

En Noviembre de 2019, anunció oficialmente los detalles de su estrategia, que incluyen la creación de un comité llamado el Consejo de Política de Primera Infancia. El consejo, compuesto de expertos en diversas materias, tiene un plan comprensivo para hacer realidad el objetivo de Newsom. Del mismo modo, Carmen ha trabajado para que la educación temprana sea accesible para las familias de Salinas a través de Comienzos Brillantes.

La educación para todos debe comenzar lo más antes posible, y en Comienzos Brillantes, Carmen se ha esforzado por garantizar una buena educación para los niños pequeños y sus familias. Bright Beginnings tiene como objetivo crear una base sólida para los niños a través de una educación integral para la primera infancia y un apoyo adecuado para sus padres y sus familias. Comienzos Brillantes tiene como objetivo ayudar a los niños y apoyar a sus padres para que tengan la oportunidad de florecer y convertirse en adultos sanos.

El trabajo de Carmen en la comunidad no comienza ni se detiene en Comienzos Brillantes. Poco después de llegar a los Estados Unidos a los 19 años, comenzó sus estudios tomando cursos de GED e inglés como segundo idioma en Salinas. Después de cuatro años en Hartnell College, con el apoyo de su consejero y la determinación de ser exitosa, Carmen continuó sus estudios en la Universidad Estatal de la Bahía de Monterey. Allí obtuvo su título en sociología y salud pública. Desde el comienzo de su carrera, Carmen ha estado presente en la comunidad: “Desde antes de graduarme, me involucré en la comunidad. Comencé por primera vez con una agencia llamada la Colectiva De Mujeres, que era parte de la organización Creación de Comunidades Saludables [BHC]. Empeze involucrarme en ambos programas, y cuándo, for whatever reason, se paró de reunir la Colectiva de Mujeres, me quedé con BHC”. Bilingue y bicultural, Parra navega el español y eParra trabajó como una organizadora de la comunidad para BHC y aún trabaja en estrecha colaboración con la organización.

El interés de Carmen en la educación de la primera infancia es evidente en su proyecto Capstone de CSUMB, que se centra en la falta de participación de los padres latinos en la educación de sus hijos. Parra, al completar su proyecto, apreció la importancia de su trabajo en BHC y Comienzos Brillantes

Creación de Comunidades Saludables es un programa patrocinado por The California Endowment. Lo que Carmen hace a través de su trabajo en Building Healthy Communities es combatir las barreras que existen contra los estudiantes y los padres de Salinas. “En mi Capstone, investigué las barreras que enfrentamos como latinos en la educación de nuestros hijos. El idioma [inglés], la intimidación que trae el idioma, el choque de culturas, el sistema de educación completamente diferente, la falta de tiempo, la falta de un espacio donde podemos involucrarnos, e incluso, el hecho de que muchos padres no quieren o no saben cómo involucrarse son obstáculos para nosotros, ” explicó Carmen. Ella cree que con programas como BHC, se puede fomentar una nueva cultura de comunicación entre padres, estudiantes y escuelas.

Es importante  tratar la juventud como un tesoro, siempre hablar con franqueza, y sobretodo, apoyar a nuestros jóvenes. En las palabras de Parra, “Que seamos fuertes en poder, que seamos fuertes en voz, que seamos fuertes con nuestras historias. En abrir esta comunicación, se trae el cambio.” Trabajar con los niños es una obra de amor, y se requiere corazón para luchar por ellos. Carmen Parra dedica su tiempo y su vida para asegurar que los  niños estén listos para enfrentar los obstáculos que les queden en frente, y para asegurar que estén preparados para ser ciudadanos buenos, responsables, e importantemente, felices en sus futuros cercanos.

¿Tienes un comentario acerca de este artículo? Envíanos una carta.

APOYA EL PERIODISMO SIN FINES DE LUCRO

Have something to say about this story? Send us a letter.

SUPPORT NONPROFIT JOURNALISM AND PROJECTS LIKE YOUNG VOICES

Ilyne Junuén Castellanos

About Ilyne Junuén Castellanos

Ilyne Junuén Castellanos is a graduate of Everett Alvarez High School in Salinas and is pursuing a double major in political science and Spanish at Hartnell College.