En busca de vivienda digna: Líderes de la comunidad se reúnen para discutir la crisis de vivienda en Salinas

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Por Ilyne Junuén Castellanos

Fotos por Claudia Meléndez Salinas

Resi Salvador es la primera en su familia que puede asistir a la universidad, y actualmente cursa el primer semestre de psicología en la Universidad Estatal de la Bahía de Monterey. Ella vive en Salinas con nueve personas en un departamento de dos recamaras. Su situación de vivienda no es ideal, pero ella no permite que eso impida su educación.

“Por generaciones, mis padres, como muchos de ustedes no recibieron una educación. ¿Por qué? Por la necesidad… algunos de ustedes no terminaron la primaria y ese es el caso de mis bisabuelos, mi abuelo, y de mi padre. Yo soy la primera de mi familia en tener una educación más alta que ellos, entonces yo estoy quebrando ese ciclo… En ser la primera en tener una educación, en ser la primera en ayudar a mis padres, y en ser la primera mujer en no casarse a los 13, ” explicó Salvador. Como mujer mixteca, ella está determinada a enseñar que ella no está confinada a las normas, y que ella va a construir un nuevo legado para ella misma, y para su familia.

No se puede negar que en Salinas, los precios de vivienda, la sobrepoblación, y la falta de vivienda accesible han llegado a crear una crisis. La verdad es que en esta comunidad, muchas personas se han alojado en locaciones que simplemente no deberían ser aceptables. Miembros de la comunidad, sin embargo, se están organizando para combatir este crisis.

La reportera Kate Cimini y el fotógrafo Sebastián Hidalgo, han abierto una puerta para entender más sobre la situación en que se encuentran muchas personas a través de una investigación que se publicó en El Californian. Dicho reportaje incluye familias agrícolas quienes son miembros indispensables y vitales en esta comunidad.

Como parte de su reportaje, los reporteros formaron parte de una reunión comunitaria el pasado 22 de enero en el Centro de Recursos Familiares de Alisal. “En Salinas… con frecuencia, decenas de miles de trabajadores agrícolas del área viven hacinados en garajes y salas, familias enteras llegan a vivir en un solo dormitorio,” el reporte concluye. Esta realidad es una de las razones que impulsaron a los reporteros a buscar una discusión con la comunidad.

El panel incluyó a Cimini, Hidalgo, miembros del Centro de Abogacía de la Comunidad, Salvador y Eufemia “Jenni” Aguilar. Entre todos explicaron cómo se llegó a este problema, qué puede hacer uno para protegerse como inquilino, y cómo a ayudar a otros en una situación similar. El propósito de esta reunión fue informar sobre recursos importantes y ofrecer un lugar seguro para dar voz a las preocupaciones de la comunidad.

“Primordialmente, esta organización inició con el trabajo de educar a los trabajadores del campo y familias de bajos ingresos promoviendo vivienda justa, decente, y humana para las personas que viven en este valle… CCA ha trabajado para construir liderazgo y para hacer que la comunidad aprenda sus derechos y sepan que pueden hacer para mejorar sus condiciones de vida,” dijo Daniel González, el director ejecutivo del Centro de Abogacía de la Comunidad. González, y otros líderes como Phyllis Katz, una abogada de CRLA (la organización de Asistencia Legal Rural de California), contestaron las varias preguntas del público y ofrecieron recursos como folletos que describen los derechos de inquilinos, datos sobre la crisis de vivienda en Salinas, y otras organizaciones que ofrecen ayuda en el condado de Monterey.

Aguilar también habló sobre su experiencia. Ella ha vivido en su departamento por casi 10 años, y recientemente, el propietario de los departamentos anunció que todos los inquilinos tenían que desalojarlos antes del primer día de enero. Cuando se le preguntó si temía el futuro, Aguilar respondió, “En su momento, te traumas. Es un trauma que te va a quedar para el resto de tus días… Yo sentí un coraje dentro de mí y dije no. No me voy a quedar sin voz, no me voy a salir. Voy a buscar, y voy a luchar para salir adelante”. Sus palabras fuertes y su valentía durante la reunión inspiraron a miembros de la comunidad a también compartir sus situaciones, y a vocear sus preocupaciones válidas e importantes.

Al crear un lugar seguro para discusión y educación, se está creando un camino hacia una comunidad más fuerte y unida. En compartir las experiencias de la vida, se ve que la crisis de vivienda no solo afecta a pocos, sino a la comunidad entera. Como dijo Kate Cimini, “Una vivienda digna puede fortalecer a la comunidad, fomentar la creatividad y el espacio para que los niños jueguen y crezcan con libertad.” Si la comunidad se sigue organizando y educando, el camino hacia el futuro será más seguro para todos, especialmente para las generaciones futuras.

NOTA DE REDACCIÓN: Debido a un error de edición en El Californian, una version anterior de este artículo atribuyó incorrectamente unas de sus citas.

Recursos:

 

Center for Community Advocacy 

Salinas: (831) 753-2324, http://cca-viva.org

 

California Rural Legal Assistance

Salinas: (831) 757-5221, www.crla.org

 

Salinas Code Enforcement 

Salinas (831) 758- 7157, www.cityofsalinas.org/

 

Mandell Gisnet Center for Conflict Management 

Seaside (831) 582-5234, https://mandellgisnetcenter.org/

 

Cesar Chavez Public Library 

Salinas (831) 758-7345, https://salinaspubliclibrary.org/ 

Monterey County Law Library

Monterey (831) 264-4207, www.co.monterey.ca.us/

 

Legal Services for Seniors

Salinas (831) 442-7700, www.lssmc.net/

 

Tenants Together

San Francisco (888) 495-8020, www.tenantstogether.org/

 

Ilyen Junuén Castellanos

About Ilyen Junuén Castellanos

Ilyne Junuén Castellanos is a graduate of Everett Alvarez High School in Salinas and is pursuing a double major in political science and Spanish at Hartnell College.