El cambio climático afecta seriamente a los trabajadores de campo Regeneración quiere más personas se den cuenta de ello

Regeneración en marcha | Foto provista

Por Kathryn McKenzie

Algunas de las poblaciones más pobres y marginadas del mundo también son las más afectadas por el cambio climático. El clima extremo creó el huracán María, por ejemplo, que devastó a Puerto Rico y mató a cientos; el huracán Dorian acaba de esquivar el territorio de E.E.U.U. Los países africanos están sufriendo sequías prolongadas, y las naciones insulares como Maldivas están desapareciendo bajo los nuevos niveles marinos.

Sin embargo, para muchos estadounidenses, todo esto parece estar muy lejos y no es de importancia inmediata. En el clima templado de la costa central, la crisis parece aún más remota.

Pero el cambio climático también está aumentando el calor aquí. Solo pregúntele a los trabajadores agrícolas locales, quienes están soportando días más peligrosos y calurosos mientras trabajan en los campos.

La organización sin fines de lucro que trabaja en cuestiones climáticas Regeneración-Pajaro Valley Climate Action, con sede en Watsonville, está enfocándose en el aspecto de justicia social del cambio climático más vívidamente a través del Tour de la Realidad de los Trabajadores Agrícolas que está programado para el domingo 8 de septiembre y es presentado por Regeneración y el  Centro para Familias de Trabajadores Agrícolas.

Regeneración también está trabajando para hacer cambios a nivel estatal y local para proteger los derechos de los trabajadores agrícolas en un mundo que se está calentando rápidamente. Además de tener que trabajar cada vez más días calurosos, los trabajadores agrícolas también tienen más probabilidades de respirar humo durante la cosecha, como lo hicieron durante los incendios forestales sin precedentes del año pasado en California.

“A medida que hablamos con más personas, escuchamos más historias”, dijo la directora ejecutiva de Regeneración, Nancy Faulstich, quien ayudó a realizar una encuesta de base a los residentes de Watsonville para averiguar si ellos, sus familias o personas que conocían habían tenido problemas para trabajar en condiciones climáticas adversas. Las tres cuartas partes de los encuestados durante 2017-18 dijeron que habían experimentado síntomas de calor extremo en el trabajo, como desmayos o deshidratación.

Esa encuesta se convirtió en la base de un análisis de políticas publicado en mayo por la Dra. Victoria Derr, profesora de estudios ambientales de CSU-Monterey Bay, sus estudiantes Caitlin Becerra y Kianni Ledesma y otros de la clase de investigación y métodos de Derr. El análisis encontró que los gobiernos locales y el estado no han planificado adecuadamente el cambio climático, ya que afecta a los trabajadores agrícolas, y hace recomendaciones para el cambio, que incluyen proporcionar más transporte público para los trabajadores agrícolas y un monitoreo más consistente de la salud de los trabajadores agrícolas en el trabajo.

Y estos no son inconvenientes menores en el trabajo. Las enfermedades relacionadas con el calor pueden matar a las personas, según un artículo de 2018 en Mother Jones, con la organización Public Citizen informando casi 70,000 lesiones graves por calor y 783 muertes entre trabajadores al aire libre entre 1992 y 2016.

Los trabajadores migrantes, los inmigrantes y los que no hablan inglés a menudo son reacios a informar enfermedades por calor o buscar atención médica por temor a ser deportados. La naturaleza del trabajo también es problemática, dijo Faulstich: como las personas ganan por caja o pieza, saben que perderán dinero si descansan.

“Se debe suministrar agua y sombra (de acuerdo con las regulaciones de California aprobadas en 2005), pero debido a que es un trabajo a destajo, la gente no quiere tomar descansos”, dijo Faulstich. Los trabajadores incluso se resisten a beber cantidades adecuadas de agua porque no quieren tomarse el tiempo para ir al baño, dijo. La deshidratación crónica se ha relacionado con cálculos renales, presión arterial alta, infecciones del tracto urinario y función renal reducida.

En el Valle de Pájaro, las temperaturas extremas son relativamente raras, pero la naturaleza de algunos trabajos agrícolas puede hacer que sea más caluroso. Dentro de los invernaderos provisionales que están preparadas para cultivar bayas, por ejemplo, las temperaturas pueden ser 15 grados más cálidas que afuera, dijo Faulstich.

“No puedo imaginar estar dentro de ellos durante horas”, dijo.

La atención a los derechos de los trabajadores agrícolas es solo un aspecto de Regeneración, fundada a principios de 2016 a través de una serie de conversaciones con líderes de la comunidad y encabezada por Faulstich. Antigua maestra bilingüe de jardín de niños, estaba cada vez más preocupada por el cambio climático después de dar a luz a su hija, que ahora tiene 11 años.

“Realmente lo entendí”, dijo Faulstich. “Tenía un hijo que podría estar vivo en 2100”. Con tantas predicciones nefastas para los años venideros, Faulstich prometió marcar la diferencia de cualquier manera que pudiera.

También era consciente de la necesidad de incluir muchas voces diversas en la discusión sobre el cambio climático.

“La mayoría de la gente entiende que algo es diferente y está mal” con el clima, dijo. “Pero no pueden explicar por qué. No tienen esa comprensión básica. O no se dan cuenta de la urgencia, eso es solo un corto período de tiempo para actuar “.

Faulstich dijo que parte del problema es que el problema es tan grande y tan extendido. “Es difícil para las personas comprender lo que está sucediendo y tener en cuenta el panorama general”, dijo.

Y, sin embargo, a pesar de las predicciones y los desafíos del cambio, ella tiene esperanza.

“La crisis climática nos presenta la oportunidad de corregir lo que ha salido mal en nuestras sociedades durante cientos de años. Está claro que necesitamos terminar con las divisiones entre individuos y grupos si queremos tener éxito en hacer los cambios radicales necesarios para reducir rápidamente las emisiones y mantener un planeta habitable “.

Una forma en que ella y su equipo están haciendo correr la voz es a través de ferias de recursos “Niños saludables para un planeta saludable” en el vecindario que se llevan a cabo en o cerca de complejos de viviendas, lo que hace que sea más conveniente para las personas asistir y aprender sobre el medio ambiente. La información es presentada en inglés y español por voluntarios de otras organizaciones y programas locales, ayudando a las personas a conectarse con programas solares de bajo costo e información sobre vehículos eléctricos, y también hay actividades divertidas como clases de yoga y comida gratis.

Regeneración también se asocia con el Festival de Cine Watsonville para presentar películas de justicia ambiental y un proyecto de video de la escuela secundaria, y en proyectos de plantación de árboles con Watsonville Wetlands Watch. Un proyecto mural completado en 2017 muestra un futuro viviendo sin combustibles fósiles. Y las alianzas con otras organizaciones comunitarias, como Community Bridges y Pajaro Valley Health Trust, también han sido vitales.

La asociación de aprendizaje de servicio con CSUMB también ha sido un importante paso adelante, dice Faulstich, porque el análisis realizado por Derr y su clase proporciona hechos y estadísticas importantes que pueden entregarse a los responsables de la formulación de políticas, con el objetivo de lograr un cambio a nivel local, estatal y nacional. niveles.

El Tour de la realidad de los trabajadores agrícolas el 8 de septiembre es una forma cercana y personal de conocer los problemas. La gira, que se llevará a cabo en una granja local, incluye una conferencia sobre temas de inmigración y trabajadores agrícolas, además del testimonio de los trabajadores. Una demostración de selección y un recorrido por un campamento de migrantes concluirá con una cena casera en el campamento.

Faulstich dijo que los trabajadores agrícolas no son el único grupo de personas afectadas por el cambio climático, y señala el hecho de que las escuelas de la Costa Central, en general, no tienen aire acondicionado. Eso significa que los estudiantes, los maestros y el personal escolar también sufrirán durante los días más calurosos.

“Tan solo con que las personas hablen de esto es importante”, dijo Faulstich. “Necesitan saber qué es, por qué sucede y presionar para que la comunidad y el gobierno actúen”.

Y en lo que respecta a las personas que marcan la diferencia a través de acciones individuales, lo más importante que pueden hacer, dijo Faulstich, es reducir las emisiones de sus vehículos, comprando vehículos eléctricos, montando bicicletas o utilizando el transporte público, por ejemplo, y consumir una dieta basada en plantas y cultivada localmente.

Septiembre será un mes ocupado para Regeneración. Además del Tour de la Realidad de los Trabajadores Agrícolas, la organización organizará un Rally Climático Juvenil el 20 de septiembre, de 3:30 a 6 p.m. en La Placita de Watsonville, y el 25 de septiembre, de 11 a.m. a 12:30 p.m., una jornada de puertas abiertas para celebrar la apertura de su nueva oficina dentro del Plaza Vigil Center en 23 E. Beach St.

Ese día también marcará el lanzamiento de la campaña de Alerta y Prevención del Estrés por Calor de Regeneración, con socios comunitarios de gobiernos y organizaciones sin fines de lucro que hablarán en el evento.

Más información sobre los próximos eventos está disponible en la página de Facebook de Regeneración.

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Kathryn McKenzie

About Kathryn McKenzie

Kathryn McKenzie grew up in Santa Cruz, worked for the Monterey Herald for 10 years, and now freelances for a variety of publications and websites.