Rostros de resiliencia Un ingeniero en computación crea un sitio en la red para dar voz a los Soñadores, sus miedos y esperanzas

Christopher Rendón, izq, Daniel Díaz, c., y Corina De La Torre, der. | Vernon McKnight

Por Claudia Meléndez Salinas

Un mundo de posibilidades se abrieron para Daniel Díaz después de que el Presidente Barack Obama aprobara un programa que dió legalización temporal a un grupo de jóvenes que fueron traídos a los Estados Unidos ilegalmente cuando niños.

“DACA abrió muchas puertas, fue un gran alivio para mí,” dijo Díaz, un ingeniero de computación basado en Salinas. “Cuando descubrí que era indocumentado en la preparatoria, no sabía lo que me depararía el futuro. No iba a poder trabajar legalmente, y tendría que pagar todos los gastos de mi educación.

Acción Diferida o DACA dío a Díaz y a casi 800,000 jóvenes como él la oportunidad de salir de las sombras, buscar una educación y encontrar trabajos bien pagados. Todo eso se vió amenazado cuando Donald Trump cumplió su promesa de terminar DACA, una decisión que anunció el 5 de septiembre.

Soñadores como Díaz usualmente se deprimen cuando escuchan noticias que afectan negativamente su futuro, de acuerdo con la investigación de su propio proyecto. Pero en general se recuperan y siguen la marcha. Eso es lo que Díaz hizo al crear FacesofDACA,us, un sitio en la red que es parte historia, investigación y llamada de acción.

“Lo que comenzó como un esfuerzo local empieza a cobrar tracción nacional,” Díaz dijo. “Ya comenzamos a recolectar historias de Soñadores en Washington, Oklahoma y Texas; y hemos capturado la atención de organizaciones de hasta Wisconsin.”

Con la ayuda de sus mejores amigos, Díaz montó FacesofDACA.us para dar voz a Soñadores como él que pudieron obtener estatus legal a través de Acción Diferida. Hasta ahora, el sitio ha recabado las historias de 21 recipientes de DACA y sus creadores planean publicar más en las próximas semanas. El 6 de febrero tendrán una “charla junto a la chimenea” con algunos de ellos en el Colegio Hartnell.

“Siempre he sentido esta frustración hacia el Congreso y su toma de decisiones que afectan y mi vida y mi futuro sin saber como soy o que escuchen mi historia,” Díaz dijo en un correo electrónico. “Para mí, la gota que derramó el vaso fue el anuncio sobre la eliminación de DACA y comenzé con dos metas: colectar las historias de otros Soñadores y usar mis habilidades como ingeniero de programación para amplificar sus voces.”

Su segunda meta fue llegar a otros jóvenes con protección de DACA y comenzar a construir una red de apoyo local.

“Queremos darle a la audiencia una probadita de lo que el equipo ha recabado,” dijo Díaz. “Queremos presentarlo a la comunidad y esperamos recibir su apoyo.”

El equipo de FacesofDACA.us ha recabado historias como la de Aylin, una estudiante de kinesiología en la Universidad Estatal de California en la Bahía de Monterey (CSUMB) que fue traída a los Estados Unidos cuando era una bebé. Y de Jonathan, cuyos padres hicieron grandes sacrificios para mandarlo a la escuela privada York. Y de Octavio, quien lanzó un negocio con su hermano cuando estaba en la preparatoria. Todas las entrevistas fueron conducidas por Díaz, un egresado del programa intensivo de ciencias de la computación de Hartnell y de CSUMB. Él fue traído a los Estados Unidos hace 13 años, cuando tenia 10, y no sabía que era indocumentado hasta que llegó a la preparatoria.

“Pero en mi último año, cuando Obama anunció a DACA, ví un sin fin de posibilidades. Me concentré y aseguré de aprovechar la oportunidad. Me aceptaron en el programa de computación y por tres años mi enfoque fue sacar buenas calificaciones, hacer conecciones y obtener una práctica en el Valle del Silicio que resultó ser en Uber. Me siento agradecido por el tiempo que pasé ahí, donde pude trabajar en mi carrera como ingeniero de programación.”

El programa de Acción Diferida fue aprobado por Barack Obama en el 2012 y desde entonces ha beneficiado a aproximadamente 800,000 personas. Entre sus promesas electorales anti-inmigrantes, Donald Trump prometió terminar DACA si fuera electo a la presidencia. Cumplió su promesa en septiembre, cuando anunció que el programa terminaría en marzo con una condición. Dió al Congreso hasta el 5 de marzo para arreglar el programa de forma permanente pero las discusiones están en limbo debido a que legisladores están tratando de incluir un arreglo a DACA en el presupuesto nacional. Con razón muchos jóvenes inmigrantes se sienten como peones en el juego congresional de ajedrez.

Las maniobras políticas tienen con los nervios de punta a los Soñadores en general, y a los recipientes de DACA en particular. Pero los Soñadores son un grupo resistente, y la investigación del equipo de FacesofDACA.us lo confirma: dos de cada tres participantes (14 de 21) se mantienen esperanzados y optimistas a pesar de los obstáculos en su camino.

Mia Castillo, una estudiante de psicología de la Universidad de California en Santa Cruz ayudó a Díaz con el componente de investigación de FacesofDACA.us. Ella y otra investigadora diseñaron las preguntas y figuraron las respuestas basadas en las entrevistas de Díaz. Confiesa que la resiliencia que muestran los encuestados es motivo de inspiración.

“Lo que encontramos es que el 83 por ciento de los entrevistados expresó una reacción negativa inicial al escuchar que DACA estaba siendo rescindida,” dijo. “Sin embargo, lo que es hermoso es la resilencia obvia. De ellos, 62.5 por ciento dijeron que perseveraron positivamente a pesar de todo. Al principio estuvieron deprimidos — por razones obvias — pero después de recuperarse y de darse cuenta de su situación, se sintieron con ganas de seguir adelante, con más energías para seguir luchando y seguir avanzando en su educación y trabajando en sus carreras y manteniendo a sus familias. Estaban empecinados en no dejar que las noticias les detuvieran.”

A pesar de no ser Soñadora, Castillo decidió involucrarse en el proyecto porque tenía muchos amigos indocumentados cuando era más joven.

“Pensábamos que era una situación difícil pero hasta que no escuchamos esas entrevistas no sabía en verdad todo lo que pasaba y cuanto en verdad les afectaba sus vidas y el miedo constante que han sentido desde el primer día,” dijo.

Chris Rendon, el editor del proyecto, espera que el sitio en la red ayude a disipar conceptos erróneos. “DACA no es un programa de asistencia social. No puedes recibir dinero de ahí para pagar la universidad,” dijo. “Te consigue una licencia (de conducir), un número de seguro social y el derecho a trabajar. DACA no te da pase para la ciudadanía, o Green Card. Es una situación complicada, pero la gente piensa que es sencilla y que tiene una solución sencilla.”

Daniel se considera uno de los optimistas, aún cuando se enfrenta al juego de ajedrez congresional en el que se juega su vida.

“Es desgastante oir posiciones diferentes día con día. Un día parecería que fueramos en la dirección correcta, y al día siguiente parecería que mis días en este país están numerados,” dijo. “Mi esperanza es llegar a una situación permanente que incluya un camino a la ciudadanía. Muchos de los participantes que he entrevistado tienen esperanzas similares: ser estadounidenses de papel como lo son de corazón. Además, espero que esta solución no sólo incluya a los que ya tienen DACA, pero a otros Soñadores que no han recibido DACA y que siguen destacándose en los estudios y contribuyendo a nuestras comunidades y la economía.”

El proyecto FacesofDACA.us “charla junto a la chimenea”
5:30 a 7:30 p.m.
Feb. 6, 2018
Western Stage at Hartnell College
411 Central Ave., Salinas
Para preguntas envien un correo a we.r.daca@gmail.com

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Claudia Meléndez Salinas

About Claudia Meléndez Salinas

Claudia Meléndez Salinas is an author, journalist, open water swimmer, and cat lover.